Day 20, April 16

Katavi National Park

DSC_0366

Începem ziua cu o scurtă consfătuire despre modul în care să abordăm vizitarea parcului. Avem două opțiuni, fiecare cu avantajele ei. Putem intra în parc cu mașina noastră sau să folosim o mașină cu șofer local. Prima variantă e mult mai bună din punct de vedere financiar, a doua însă, suntem siguri, ne va oferi șansa să intrăm în locuri pe care nu le vom găsi niciodată singuri. O negociere destul de semnificativă reduce diferența de costuri, astfel că plecăm rapid cu o mașină locală echipată de safari. În câteva minute de la plecare ne felicităm deja pentru alegerea făcută. Katavi este un parc superb. În plus de asta, nefiind unul din parcurile celebre, traficul de turiști este destul de redus. De fapt nu am întâlnit pe nimeni altcineva în timpul turului nostru care a durat peste 8 ore. Suntem din nou copleșiți de numărul mare de animale și de varietatea lor, totul într-un decor de vis. Palmieri, arbori de mahon, acaccia, marula, arbori umbrela, o floră de vis. Un număr imens de hipopotami, bivoli sălbatici, girafe, babuini, maimuțe capucin, antilope de toate felurile, zebre, elefanți. Știm că în iarba înaltă sunt bine ascunși în timpul zilei prădătorii: hiene și lei. Sperăm să îi zărim, deși ne dăm seama că șansele nu sunt mari. Și totuși, avem un noroc fenomenal!! Ne oprim să admirăm o girafă care paște liniștită foarte aproape de noi, și, pur întâmplător, în copacul de lângă noi, la circa 4-5 metri înălțime, zărim un leopard de toată frumusețea. Atârnă efectiv pe o creangă, relaxat total și privește indiferent în jur. Agitația noastră cu mașina în jurul copacului, încercând să găsim cele mai bune poziții în care sa-l vedem mai bine, îi atrage atenția și începe să ne urmărească cu privirea. Totul, însă, cu aceeași atitudine relaxată. Nu pot spune decât că este incredibil de intens și de fascinant să îl privești în ochi. Emană forță, siguranță și sănătate. Ținând cont de faptul că sunt o specie din ce în ce mai rară, plus camuflajul aproape perfect, face ca o astfel de întâlnire de gradul 3 să fie un noroc fenomenal . Încă sub impresia „pisicii mari”, ne continuăm drumul printre copaci și nimerim față în față la maxim 10 metri, de un elefant mascul solitar. Este uriaș și mănâncă fructe de marula. Ne privește câteva secunde, apoi face rapid vreo trei pași rapizi în direcția noastră. La fel de brusc cum a pornit se oprește și continuă să mănânce fructele. A fost doar un mic avertisment, așa, să păstram distanța. Drumul înapoi ne aduce tăcere, impresia zilei e încă foarte puternică. Seara stăm la o bere și ascultăm liniștea din zonă. Din când în când se aud „șoaptele” hipopotamilor din râul aflat la nici 100 de metri de noi. Sperăm la un somn ușor, fără „vizite”.

The day starts with  a debate on what’s the best way to visit the park. We could either get through the park using our car or renting a car with a native driver. We decide it’s best to rent a car because a native knows every spot, every hiding place, and we could easily find and see what we’re looking for. The costs are not that high, so we make the deal. We start the engines of a safari equipped car and hit the road.

Katavi is a splendid park, and since it’s a not a quite famous one, there are few tourists. As a matter of fact we were the only ones visiting it in the eight hour tour. So it was just us and the animals. And what animals! What flora! We were surrounded by palm trees, mahogany trees, acacia, marula trees. We saw hippos,wild buffaloes, giraffes, baboons, Capuchin monkeys, antelopes, zebra, elephants. We are hoping to see some lions and hyenas, but we get luckier than that. We notice a beautiful leopard sitting on a branch in a nearby tree. We spent the next few minutes trying to take photos of him from every single angle. We were acting like Chinese tourists. The leopard is extremely relaxed. He doesn’t show signs of annoyance because of our constant movement. Yet he doesn’t lose sight of us, he keeps watching our every step. Leopards are extremely rare, and we consider ourselves really lucky. We leave him alone, the 50 pictures we took are more than enough we satisfy our astonishment. A bit further we see a male elephant eating marula fruits. He notices us and takes a few steps towards us. He suddenly stops and continues eating fruits. He most likely warned us to keep the distance.

On the way back the silence is floating in the air. What a day we had! We end the evening drinking beer and listening to the surrounding sounds. Once in a while we hear the hippos ” whispering” in the river located 100 metres from us.


«

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile necesare sunt marcate *